Presentación

Pronto se cumplirán cincuenta años de la publicación de la Encíclica Humanae vitae del Beato Papa Pablo VI, un momento en que se hablará y escribirá abundantemente sobre su doctrina y también de su impacto dentro y fuera de la Iglesia católica. Suele afirmarse que la encíclica constituye uno de los hitos mayores de la historia de la Iglesia, lo mismo que de la historia de la contracepción.

El cincuentenario de la encíclica es buena ocasión para conocer o recordar esa historia del control de los nacimientos. Son numerosos los libros y los artículos que nos relatan la historia general de la contracepción o de sus episodios y personajes más salientes. La inmensa mayoría de ellos están escritos en clave épica: en su conjunto, esa historia es una epopeya y sus actores fueron héroes o heroínas que vencieron esforzadamente los tenaces prejuicios con que la sociedad, la religión y el estamento médico rechazaban la contracepción.

Esa literatura halagadora necesita ser compensada por medio de una historia crítica, no simplemente antagónica y reactiva, como es mucha de la publicada desde el frente contrario a la anticoncepción. Se trata de escribir, por el contrario, un relato bien documentado de hechos poco conocidos o silenciados, de dejar más en claro las actividades y mentalidades del movimiento del control de la natalidad. Se trata de episodios sucedidos casi exclusivamente en los Estados Unidos, cosa lógica, pues allí se originaron los términos con que denominamos la anticoncepción, allí se desplegó una fuerte campaña para impulsar el control de la natalidad y allí se desarrolló y aprobó la primera píldora anticonceptiva.

En este y en sucesivos servicios se irán publicando breves resúmenes de los capítulos que componen el libro Una Historia Crítica de la Contracepción. Se contienen en ellos episodios poco conocidos, por inéditos o silenciados, que van desde la creación del término «contracepción» al relato del trabajo de la sección médico-biológica de la Comisión Pontificia para el Estudio de la Familia, la Población y la Natalidad.

En la realización de este trabajo han colaborado diversos miembros del claustro de mi Universidad con quienes he ido compartiendo, a lo largo del tiempo, los hallazgos y problemas que fueron produciéndose en el curso de la investigación. Me refiero especialmente a los profesores Pilar León Sanz (de Historia de la Medicina), José María Pardo Sáenz (de Teología Moral) y Jokin de Irala (de Medicina Preventiva). A ellos y a todos los que han contribuido a este proyecto, va mi agradecimiento más sincero.

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A continuación, se detalla el esquema de los capítulos y secciones del libro que se irán insertando en esta página de Internet. Cada uno de ellos será precedido de un breve resumen, que condense las principales aportaciones de la sección o capítulo.

 

Capítulo I. Orígenes de la contracepción moderna: tres designaciones y tres actitudes

  1. El origen del término «contracéptico» (E.B. Foote Jr., 1886)
  2. El origen del término «control de nacimientos» (M. Sanger, 1914)
  3. Origen del término «prevencepción» (W.J. Robinson, 1918)

Capítulo II. La contracepción pionera y su incompatibilidad con el aborto

  1. E.B. Foote Jr.: contracépticos y aborto
  2. M. Sanger: el control de los nacimientos es incompatible con el aborto
  3. W.J. Robinson: prevencepción y aborto

Capítulo III. La profesión médica ante la contracepción: del rechazo a la aceptación

  1. Introducción: El desprecio institucional de la contracepción
  2. La compleja historia del rechazo: de 1912 a 1937
  3. La resolución de 1937
  4. ¿Qué paso con la resolución de 1937?
  5. Motivaciones detrás de la resolución de 1937
  6. Crítica ética

Capítulo IV. Los médicos católicos y la aprobación profesional de la contracepción

  1. Médicos católicos en el Comité de 1936
  2. Médicos católicos en el Comité de 1937
  3. Reacción de los católicos (médicos, teólogos moralistas y pastores) a la decisión de la AMA de 1937

Capítulo V. Los juristas aprueban la contracepción abortiva

  1. Introducción
  2. La subsección 7 del Artículo 230.3 sobre Aborto y Delitos Relacionados, del Código Penal Modelo del Instituto Americano de Derecho (ALI)
  3. Las razones por las que el ALI infravalora jurídicamente al embrión preimplantatorio

Capítulo VI. Cambiar las palabras para cambiar las mentes

  1. Introducción
  2. Un antecedente fugaz de la nueva terminología: Velpeau y Meigs
    • Una intuición de Velpeau
    • Meigs: una visión más firme y radical
    • Los ecos del concepto de Meigs
  3. Aclimatación al cambio: el “control fisiológico de la fecundación”
  4. Nace una nueva terminología para la contracepción post-fecundación
  5. El cambio terminológico es impuesto autoritariamente

Capítulo VII. Lo médico-biológico en la Comisión Papal para el estudio de los problemas de la Familia, la Población y la Natalidad

  1. Una breve síntesis histórica de la Comisión Papal
  2. Lo médico-biológico en las sesiones de la Comisión Pontificia
    • Afirmación del valor de la vida humana y exclusión del aborto
    • El posible efecto abortifaciente de ciertos contraceptivos
    • Las dudas sobre el efecto abortifaciente en las sesiones de la CP
    • El efecto abortifaciente en los documentos finales de la CP
  3. La Relatio Generalis
  4. El Final Report
  5. El Informe de la Mayoría
  6. El Informe de la Minoría
  7. ¿Cumplió la Comisión Pontificia el encargo que le había solicitado el Papa?

Capítulo VIII. Protagonistas en la sombra

  1. Alan Parkes y el símil del huevo de gallina
  2. Edward C. Hughes y la terminología obstétrico-ginecológica
  3. Hayes y el “acto reproductivo”
  4. Raymond Holden y no limitar la libertad del médico en contracepción

Capítulo IX. La investigación científica sobre contracepción: ethos de dominio y ethos zoológico

  1. La ética de la investigación biomédica a mediados del siglo XX
  2. La mentalidad de dominio en la investigación contraceptiva
  3. La mentalidad zoológica de algunos investigadores de la contracepción

 

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